Red Skull (Johann Schmidt)

Dieser Eintrag bezieht sich auf das "MARVEL Cinematic Universe (Earth-199999)".

Johann Schmidt ist ehemaliger Leiter der Hydra-Abteilung, einer Sonderwaffenabteilung der Nazi-Schutzstaffel und der heutigen Inkarnation der alten Hydra-Gesellschaft. Als brillanter Wissenschaftler kämpfte er sich durch die Reihen der Nazi-Elite, um selbst ein Vertrauter von Adolf Hitler zu werden. Sein Ehrgeiz, der überlegene Mann zu werden, veranlasste ihn jedoch, eine unvollkommene Version des Supersoldatenserums an sich selbst zu testen, die ihn in den schrecklichen Red Skull verwandelte.

Nachdem er den mystischen Tesserakt und seine unvorstellbare Macht in Besitz genommen hatte, beschloss er, dem Dritten Reich den Rücken zu kehren und die Welt allein zu regieren. Doch als der Zweite Weltkrieg tobte, wurden seine Pläne von dem einzigen alliierten Supersoldaten, Captain America, in Frage gestellt. 1945 startete Schmidt seine Offensive und wollte die Vereinigten Staaten in die Knie zwingen, aber er wurde von Captain America abgefangen und verschwand, als er den Tesserakt mit bloßen Händen berührte.

Schmidt wurde nach Vormir teleportiert, wo er in einem Zustand des Fegefeuers gefangen wurde und zum Steinwächter wurde, einem Geist, der diejenigen berät, die den Seelenstein suchen. Nach über siebzig Jahren auf Vormir traf Schmidt Thanos und Gamora, die den Stein suchten. Er führte sie zu ihm und verschwand, nachdem Thanos seine Tochter geopfert und den Stein beansprucht hatte. Als Thanos den Stein erfolgreich erhielt, wurde Schmidts Fluch gebrochen, und er konnte Vormir verlassen und wieder seine eigenen Ziele verfolgen.

Biographie

Frühes Leben

Johann Schmidt wurde in einer kleinen Stadt in Norddeutschland geboren. [Buch: Captain America – The First Avenger: The Hydra Files] Er war ein kluger Schüler und wurde schließlich Physiker. Im Laufe der Jahre interessierte er sich für die nordische Mythologie. Schmidt hatte eine Theorie entwickelt, dass die nordischen Götter und ihre „Magie“ mehr als ein Mythos sein könnten. Schließlich wurde er Mitglied von Hydra, einer alten Gesellschaft, die einer politischen Doktrin folgte, die aber einst einen mächtigen Inhuman verehrt hatte; dieser frühere Glaube war sehr verwandt mit Schmidts Theorien. Er wurde ein Anhänger eines Prinzips, dass die ultimative Macht nicht von dieser Welt sei. [Agents of S.H.I.E.L.D – Episode 3×08]

Mitglied der SS

Das Deutsche Opernhaus in Berlin.

Im Februar 1934, im Deutschen Opernhaus in Berlin, traf Schmidt Adolf Hitler, den Führer des nationalsozialistischen Deutschland, dem Dritten Reich. Mit dabei war Ernst Kaufmann, Leiter der Spezialwaffenabteilung der Sturmabteilung (SA). Schmidt enthüllte seine Theorie, dass Magie für sie „die älteste jemals bekannte Wissenschaft“ sein könnte. Hitler war von Schmidts Ideen fasziniert, aber Kaufmann war weniger beeindruckt. Dennoch befahl Hitler dann Kaufmann, ein Treffen zwischen ihm und Schmidt zu vereinbaren.

Aber als Hitler die Szene verließ, holten Kaumfann und seine Männer Schmidt aus der Oper. Schmidt bot an, in Kaufmanns Spezialwaffenabteilung zu forschen, wurde aber heftig abgelehnt. Kaufmann drohte, Schmidt zu töten, wenn er sich Hitler wieder näherte. Aber als Kaufmann und seine Männer in die Oper zurückkehrten, wurde Schmidt von Heinrich Himmler, dem Chef der Schutzstaffel (SS), der paramilitärischen Eliteeinheit der Nazis, die als Hitlers Leibwächter diente, angesprochen. Himmler interessierte sich für Schmidts Ideen und rekrutierte ihn für die SS. [Digital Comic: Captain America – First Vengeance]

Anführer von Hydra

Schmidt am Höhepunkt seiner Macht.

Im Juni 1934, im Rahmen der „Nacht der langen Messer“, ermordete Schmidt Kaufmann und ergriff die Kontrolle über sein Waffenprogramm. Eine Woche später griffen Schmidt und seine SS-Truppen das SA-Waffenprüfgelände in Kummersdorf, 46 km südlich von Berlin, an. Nachdem er fast das gesamte Personal der Basis getötet hatte, fand und rekrutierte Schmidt Arnim Zola, einen Wissenschaftler, der an der fortgeschrittenen Exo-Skelett-Kampfrüstung arbeitete. Schließlich stieg Schmidt in den Rang eines Obergruppenführers auf und gründete einen eigenen Zweig der SS, den er Hydra-Abteuilung nannte. [Digital Comic: Captain America – First Vengeance][Captain America – The First Avenger]

Im September 1935 versuchte der deutsche Biochemiker Abraham Erskine mit seiner Familie, Deutschland zu verlassen. Der Vater seiner Frau war ein Jude und Erskine wollte seine Familie in Sicherheit bringen. Sie wurden an der deutsch-schweizerischen Grenze von Schmidt und seinen Männern angehalten. Schmidt wollte Erskines Arbeit über Möglichkeiten zur Erhöhung der Molekulardichte von Zellfasern durch synthetische Proteine. Um die Zusammenarbeit mit Erskine zu gewährleisten, schickte Schmidt Erskines Frau Greta und seine Kinder Klaus und Marlene ins Konzentrationslager Dachau. Arnim Zola durfte seine Arbeit an Exo-Skelett-Kampfanzügen und verschiedenen Hightech-Waffen wieder aufnehmen. Zwei Jahre später starben Erskines Frau und Kinder im Lager, aber Schmidt gab diese Informationen nie an Erskine weiter. [Digital Comic: Captain America – First Vengeance]

Verwandlung in Red Skull

Schmidt injiziert sich das Serum.

1939 fiel Nazi-Deutschland in Polen ein und begann damit den Zweiten Weltkrieg. Während des Krieges hatte Schmidt aktiv an mehreren deutschen Eroberungen teilgenommen und mehrere hohe militärische Auszeichnungen erhalten, darunter das Panzerabzeichen und das Eiserne Kreuz Erster Klasse. Schmidt muss auch eine Wunde im Kampf erlitten haben, um das Wundabzeichen zu verdienen, das er an seiner eigenen SS-Uniform trug.

1940 hatte Schmidt erfahren, dass endlich die erste, instabile Version von Abraham Erskines Supersoldaten-Serum fertig war, die Schmidt sich gewünscht hatte. Doch trotz Schmidts Anweisungen und sogar der Androhung der Hinrichtung weigerte sich Erskine, es Schmidt zu übergeben. Am Ende nahm Schmidt das Supersoldatenserum mit Gewalt an sich. Nachdem er Erskines Serum wie beabsichtigt erhalten hatte, reiste Schmidt zu Schloss Kaufmann in den bayerischen Alpen, wo Schmidt sich das Supersoldatenserum injizierte, um Superkräfte zu bekommen. Das Serum sollte ihn schneller, stärker und agiler machen, und Schmidt spürte bald alle Auswirkungen, die durch seinen Körper liefen, als seine Muskeln wuchsen und sein Geist wurde klarer, als Schmidt schließlich der überlegene Mann wurde, wie er es immer beabsichtigt hatte.

Nebenwirkungen des Serums setzen ein.

Der Prozess kam aber auch mit einigen schmerzhaften Nebenwirkungen und Schmidt erhielt einen roten Schädel und ein entsetzlich deformiertes Gesicht. Obwohl er eine synthetische Maske trug, die seinem früheren Aussehen ähnelte, um die Missbildung zu verbergen, wurde er als „Red Skull“ bekannt [Captain America – The First Avenger], während Erskine mit Hilfe von Agent Peggy Carter floh und in die Vereinigten Staaten Zuflucht suchte, um seine eigene Forschung fortzusetzen und den Verbündeten während des Krieges zu helfen. [Digital Comic: Captain America – First Vengeance]

Als Ausgleich gab Adolf Hitler Schmidt eine neue Basis in den Alpen, die zum Hauptsitz von Hydra wurde und wo er an Waffen für das Dritte Reich arbeitete. Schmidt sah seinen neuen Posten jedoch eher als Exil als als Belohnung. Er setzte seine Forschungen über das Okkulte fort und entwickelte das Gefühl, dass Hydra den Nazis überlegen war und suchte nach einer Waffe, die Hitler stürzen würde. [Captain America – The First Avenger] Schmidt suchte auch nach dem Buch Darkhold, aber er konnte es nie finden. [Agents of S.H.I.E.L.D – Episode 4×04]

Suche nach dem Tesserakt

Auf der Suche nach dem Tesserakt.

Schmidt teilte Adolf Hitlers Leidenschaft für okkulte Macht, obwohl Schmidts Glaube daran stärker war als Hitlers, da seine Besessenheit, seine eigene Macht zu verstehen, zunahm. Schmidt erfuhr von dem Tesserakt, der auf der Erde verloren ging und in Odins Gewölbe aufbewahrt wurde, um die größte der Menschheit bekannte Waffe zu finden. Da er glaubte, dass es kein Mythos war, begann er nach ihm zu suchen und wusste, dass er dadurch die Macht hätte, Hitler und die Alliierten zu besiegen. Im März 1942 führte Schmidt nach einem möglichen Hinweis auf den Standort ihrer ultimativen Waffe seine Armee an, als sie in Tønsberg, Norwegen, einmarschierten und nach dem Tesserakt suchten. Als Schmidt eine Kirche mit seiner Armee betrat, befahl er seinen Männern, die Tür einer alten Kirche zu zerstören, wo sie auf den Kirchenhalter trafen, der sich tapfer weigerte, sich ihnen zu unterwerfen, obwohl er den Tod von Jan während des Angriffs miterlebte.

Als Schmidts Soldaten versuchten, den Tesserakt für ihn zu finden, schob Schmidt, nachdem er gesehen hatte, dass seine Soldaten nicht in der Lage waren, den schweren Deckel des Marmorsarges zu entfernen, den Deckel mühelos auf und fand etwas, das wie der Tesserakt aussah, aus dem Grab eines alten toten Soldaten. Schmidt wusste jedoch, dass es sich um eine Fälschung handelte, und schlug den Glaswürfel ruhig über den Boden und bemerkte, dass der Tesserakt, während er in Asgard aufbewahrt worden war, das Juwel von Odins Gewölbe war und nicht die Art von Gegenstand war, der in einem Grab begraben werden würde, obwohl er überzeugt blieb, dass der wahre Tesserakt zweifellos noch immer in der Nähe ihres Standorts war, und den Kirchenhalter darüber befragte.

Schmidt hat den Tesserakt gefunden.

Da Schmidt nicht bereit war, ohne seinen Preis zu gehen, drohte er dem Kirchenhalter mit dem Gedanken, das Dorf zu zerstören und möglicherweise die Familienmitglieder des Kirchenhalters, einschließlich aller seiner jungen Enkelkinder, zu töten. Aus Angst vor den unschuldigen Leben, die verloren gehen würden, gab der Mann schließlich nach und Schmidt fand den wahren Tesserakt in einer Wand, die Yggdrasil und die Neun Welten darstellte. Beim Öffnen der Kiste war Schmidt endlich von seiner eigenen Entdeckung begeistert. Unter Missachtung der Warnungen des Kirchenhalters, dass der Tesserakt ihn zerstören würde, da er nicht für die Augen der gewöhnlichen Menschen bestimmt sei, wurde Schmidt gesagt, dass er verbrennen würde, wenn er versuchen würde, ihn zu benutzen. Schmidt erzählte dem Mann, dass er bereits verbrannt und erschossen und getötet wurde, bevor er den Befehl zur Zerstörung des gesamten Dorfes gab und mit seiner größten Waffe davonging. [Captain America – The First Avenger]

Erforschung und Nutzung des Tesserakts

Schmidt und Zola bei Tests.

Nachdem Schmidt nach jahrelanger Suche endlich den Tesserakt gefunden hatte, kehrte er in sein Hydra-Hauptquartier zurück und übergab das Artefakt Arnim Zola, seinem Chefwissenschaftler, zur Untersuchung, um das Waffenarsenal von Hydra mit der unglaublichen Macht des Tesseraktes zu erweitern. Während seines Tests, um zu sehen, ob seine Energie in den Tesserakt-Batterien genutzt und gespeichert werden kann, zögerte Zola aus Angst, die Kontrolle zu verlieren, da er sich nicht sicher war, wie viel Energie der Tesserakt wirklich besitzt und ob seine eigenen Maschinen damit umgehen können.

Schmidt bestand jedoch darauf, dass er nicht den ganzen Weg gekommen sei, um vorsichtig zu sein, und schob Zola aus dem Weg. Als er Zolas Warnungen ignorierte, überlastete Schmidt die Maschine und ließ sie aufgrund der unglaublichen Kraft des Tesseraktes brechen. Schmidt und Zola beobachteten, wie der gesamte Raum mit einem seltsamen Licht gefüllt war, bevor die Maschine abstürzte. Sie entdeckten jedoch, dass es ihnen gelungen war, nur eine kleine Dosis der wahren Kraft des Tesseraktes zu erfassen.

Zola erkannte dann, dass nur die sehr geringe Menge an Energie, die sie gefangen genommen hatten, die gesamte Anlage antreiben und ihnen helfen konnte, Waffen zu bauen, die mächtig genug waren, um den Krieg zu ändern und es Nazi-Deutschland zu ermöglichen, endlich die Vereinigten Staaten von Amerika zu besiegen und den Sieg einzufordern. In Anbetracht dessen hatte Schmidt jedoch andere Vorstellungen. Er wusste, dass Hydra nun die Macht hatte, Adolf Hitler zu stürzen, damit Schmidt die Kontrolle und Herrschaft über die Welt als Führer der ultimativen Supermacht von Hydra übernehmen konnte. [Captain America – The First Avenger]

Verrat an Adolf Hitler

Schmidt ohne seine Maske.

Schmidt, der den Standort von Abraham Erskine entdeckt hatte, schickte seinen Attentäter los, um ihn zu töten, und informierte Arnim Zola darüber, während Schmidt gerade dabei war, ohne seine  Maske gemalt zu werden. In Amerika unterzog Erskine Steve Rogers dem „Project Rebirth“ und verwandelte ihn in einen unglaublich mächtigen Soldaten, aber Heinz Kruger, Schmidts Attentäter, gelang es, Erskine erfolgreich zu ermorden und die Versorgung aller Alliierten mit dem Serum zu zerstören, bevor er Selbstmord beging. Als die SS-Offiziere Roeder, Schneider und Hutter auf Befehl von Adolf Hitler zu Schmidts Stützpunkt kamen, um ihn nach dem Fortschritt bei der Entwicklung fortschrittlicher Waffen für das Dritte Reich zu fragen, führte Schmidt sie durch sein Hauptquartier. Als Schneider Hitlers mangelnde Zustimmung zu Hydra kommentierte und Schmidt mit seinem verhassten Spitznamen Red Skull beleidigte, entschied sich Schmidt, sie alle zu töten und schließlich alle Verbindungen zur Nazi-Partei zu unterbrechen.

Schmidt nahm alle Offiziere mit, um seine vom Tesserakt angetriebenen Waffen zu zeigen, und erklärte, dass er die Macht der Götter genutzt habe, wobei Schneider ihn einen Verrückten nannte. Schmidt fuhr jedoch fort, als er ihnen erzählte, dass Hitler von dem tausend Jahre alten Reich unter der Kontrolle der Nazis sprach, aber es versäumte, seine eigenen Männer zu befreien oder gar zu beschützen, und deshalb würde er die Macht von Asgard nutzen, um den Sieg zu erringen. Aber als Hutter sah, dass Berlin als eines von Schmidts Zielen auf einer Karte markiert war, verdampfte Schmidt sie alle mit seiner fortschrittlichen Kanone und freute sich, als Roeder in seinen letzten Sekunden in völligem Schrecken schrie, bevor er vollständig in Nichts verdampfte.

Schmidt lässt Hitler und das Dritte Reich hinter sich.

In diesem Moment wandte sich Schmidt definitiv von Hitler und der Sache der Nazis ab, als er spürte, dass Hydra nicht mehr in Hitlers Schatten wachsen konnte; dann ließ er seine Männer „Heil Hydra!“ rufen, um ihm ihre Loyalität zu zeigen. Arnim Zola war entsetzt, blieb Schmidt aber trotzdem treu und gab den Gruß. Schmidt lächelte, als er die unerschütterliche Loyalität seiner Männer zu ihm sah, bevor er ruhig wegging, um sein Bestreben fortzusetzen, die vollständige Kontrolle über die ganze Welt zu übernehmen. Da Hydra nun auf eigenen Beinen stand, erkundeten Schmidt und Arnim Zola ihre österreichische Hydra-Waffenanlage, in der Kriegsgefangene gezwungen waren, die neuen Tesseraktwaffen zu bauen. Trotz der Fortschritte der Arbeiter, die hoch waren, ordnete Schmidt an, dass sie ihre Arbeitsbelastung um einen außergewöhnlichen Betrag erhöhen sollten. Als Zola warnte, dass eine erhöhte Arbeitsbelastung die Männer töten würde, war Schmidt nicht besorgt, bemerkte aber, dass sie immer mehr Arbeiter bekommen könnten. [Captain America – The First Avenger]

Begegnung mit Captain America

Schmidt und Rogers stehen sich gegenüber.

Im November 1943 wurde Schmidts österreichische Hydra-Waffenfabrik von Captain America überfallen, der seinen Freund Bucky Barnes und die anderen Soldaten befreien wollte. Schmidt beobachtete das Blutbad auf einem Monitor. Als alle Gefangenen befreit waren, griffen die Streitkräfte von Schmidt an. Schmidt beobachtete genau, wie Captain America seine Soldaten mit Leichtigkeit überwältigte. Als eine große Schlacht stattfand, aktivierte Schmidt die Selbstzerstörung der Basis, trotz der Proteste von Arnim Zola, da er nicht wollte, dass seine Forschung zerstört wird. Arnim Zola rannte schnell zu seinem Labor, um seine Dokumente über seine Waffendesigns einzusammeln, während Schmidt den Tesserakt holte. Ohne den ungemein mächtigen Gegenstand zu berühren, stellte Schmidt ihn in eine Aktentasche und ging zu Zola. Auf dem Weg zum Ausgang wurde die Selbstzerstörung der Basis aktiviert, und ein Großteil der mächtigen Maschinen im Inneren der Basis begann nacheinander zu explodieren, was dazu führte, dass der Boden der Basis in unaufhaltsame Flammen ausbrach und jeden, der in der Nähe blieb, tötete.

Während Schmidt und Zola im Begriff waren zu gehen, während die Einrichtung um sie herum brannte, wurden sie dann mit Captain America und seinem kürzlich befreiten Verbündeten Bucky Barnes konfrontiert. Als Schmidt ihn sah, verspottete er den Captain und bemerkte, dass er die Propagandafilme, in denen er gespielt hatte, gesehen und genossen hatte. Captain America ignorierte die Verspottungen und schlug Schmidt einfach ins Gesicht und beschädigte seine Prothesenmaske, während er bemerkte, dass Schmidt keine Ahnung hatte, zu was er fähig war. Um Rogers zu zeigen, dass sie beide Testpersonen waren, denen das Supersoldaten-Serum injiziert worden war, reagierte Schmidt mit einem Schlag zurück auf den Captain und schlug eine große Beule in Rogers‘ Schild, sehr zum Entsetzen des Captains. Die beiden führte dann einen kurzen, aber sehr heftigen Faustkampf, als Schmidt es schaffte, die Waffe des Captains von der Plattform zu schlagen, bevor er ihn niederschlug, als der Captain Schmidt dann über die Plattform trat und damit etwas Abstand schaffte.

Schmidt und Zola kurz vor der Flucht.

Während Zola die beiden Supersoldaten trennte und Schmidt Captain America verriet, dass er glaubte, er sei Abraham Erskines größter Erfolg, bevor er seine beschädigte Gesichtsmaske abreißt, um ihm zu zeigen, was das Serum mit seinem Gesicht gemacht hat. Während Rogers und Barnes von der abscheulichen Enthüllung verblüfft waren, warf Schmidt seine Maske ins Feuer und sagte ihm, dass er sich täuschen würde, zu glauben, dass er ein einfacher Soldat sei, da sie die Menschheit zurückgelassen hätten und er diese Veränderung stolz angenommen habe. Schmidt enthüllte seine Fluchtabsicht, aber als Zola fragte, wie er auch entkommen würde, übergab Schmidt ihm widerwillig die Schlüssel zu seinem eigenen Auto und befahl ihm, es aus der Gefahr zu treiben, ohne es zu zerkratzen, was Zola ohne zu zögern zugestimmt hatte, da er heimlich immer das beeindruckende Auto fahren wollte.

Red Skull konnte sich außer Gefahr bringen und gruppierte sich mit den Kräften von Hydra. Obwohl die Hydra-Basis kurz nach ihrer Flucht explodierte, gelang es Rogers und Barnes zu entkommen und zu den Streitkräften der Vereinigten Staaten zurückzukehren, wo sie nun planten, den Kampf zu Hydra zu bringen. In dem Wissen, dass Rogers und die US-Armee hinter ihm her waren, beschloss Schmidt, nun alle seine Pläne zu beschleunigen. [Captain America – The First Avenger]

Das Ende des Krieges

Red Skull verliert den Krieg.

Leider für Schmidt erinnerte sich Captain America an die Standorte aller Hydra-Basen, die er auf einer Karte in Schmidts Basis in Österreich sah. Er und die Howling Commandos begannen damit alle Basen nach und nach anzugreifen. Die Alliierten schafften es nach und nach, die meisten großen Hydra-Operationen zu zerstören, so dass Schmidt keine Chance hatte, seine Pläne voranzutreiben. Schmidt übertrug Zola dann die Verantwortung dafür, die Angriffe von Captain America und seinen Verbündeten auf Hydra-Basen zu stoppen, aber der Wissenschaftler konnte dies nicht tun. Je mehr Hydra-Anlagen zerstört wurden, desto verwirrter wurde Schmidt.

Im April 1944 befand sich Schmidt in einem Schloss auf einer Insel. Dort studierte er einen mystischen Wikinger-Runenstein. Allerdings drangen Rogers und die Howling Commandos in das Schloss ein. Schmidt versuchte, sie zu erledigen, aber sie überlebten. [Digital Comic: Captain America – First Vengeance] Schmidt untersuchte die Ruinen einer seiner zerstörten Basen. Wütend schrie er seine Soldaten an und drohte Arnim Zola, seine Arbeit fortzusetzen, bevor Captain America sie besiegen konnte. Als ein Hydra-Überlebender erschien und um Vergebung bat, erschoss Schmidt ihn gnadenlos. Gleichzeitig ließ Schmidt seinen Spitzenwissenschaftler Atombomben herstellen, die vom Tesserakt angetrieben wurden, mit der Absicht, sie gegen das Festland der Vereinigten Staaten von Amerika einzusetzen. Niemand wusste von diesem Plan, bis Rogers Zola gefangen nahm und er Schmidts Operation enthüllte. [Captain America – The First Avenger]

Red Skull und seine Hydra-Armee.

In der Zwischenzeit wurde ein HYDRA-General, Werner Reinhardt, geschickt, um nach legendären Artefakten zu suchen. Reinhardts Team konnte den Obelisken in Chaves, Portugal, entdecken. Als Reinhardt das Artefakt seinem Führer zeigte, sagte Schmidt, dass der Obelisk die Antwort auf den Tod selbst enthalten könne. [Agents of S.H.I.E.L.D – Episode 2×01][Agents of S.H.I.E.L.D – Episode 2×11]

Nachdem Arnim Zola nun von den Alliierten gefangen genommen wurde und wichtige Informationen über seine Pläne an seine Feinde weitergegeben wurden, brachte Schmidt seine Pläne voran und sammelte seine Armee im Hydra-Hauptquartier. Schmidt ließ die mit dem Tesserakt betriebenen Atombomben in die Walküre verladen, bereit zum Start gegen Amerika. Schmidt hielt vor seinen Soldaten eine Rede, in der er versprach, dass sie triumphieren würden, bevor er das Hydra-Motto wiederholte und zusah, wie alle seine Soldaten ihm folgten. [Captain America – The First Avenger]

Angriff auf das Hydra-Hauptquartier

Red Skull befragt Captain America.

Im März 1945 griffen die Streitkräfte der Vereinigten Staaten das Hydra-Hauptquartier an. Nach einer kurzen Schlacht, die viele Hydra-Soldaten tötete, hatten seine Männer Captain America erfolgreich gefangen. Rogers wurde vor Schmidt gebracht, um von ihm persönlich befragt und später hingerichtet zu werden, was Red Skull freute. Als Schmidt Rogers fragte, was ihn so besonders machte, dass Abraham Erskine ihm so viel gegeben hatte, antwortete Rogers, dass es nichts war, er war nur ein Kind aus Brooklyn. Diese Verhöhnung erzürnte Schmidt, der Rogers mehrmals schlug und Rogers dazu brachte, auf die Knie zu fallen. Schmidt bereitete sich darauf vor, Rogers hinzurichten, aber im selben Moment stürmten die alliierten Truppen unter Oberst Chester Phillips, Agent Peggy Carter und den Howling Commandos das Hydra-Hauptquartier und feuerten auf Schmidt und seine Soldaten.

Während des Chaos entkam Schmidt dann, während Captain America gerettet wurde. Während des Kampfes nahm Schmidt eine vom Tesserakt angetriebene Waffe in die Hand und tötete damit mehrere amerikanische Soldaten, bevor die enormen Kräfte ihn selbst überwältigten. Schmidt blieb vor Captain America und feuerte mehrere Schüsse auf ihn ab, die alle durch seinen Schild abgelenkt wurden. Während Schmidts eigene Soldaten Rogers zurückhielten, rannte Schmidt in die Walküre. [Captain America – The First Avenger]

Der letzte Kampf

Red Skull kämpft gegen Captain America.

Als Red Skull sah, dass seine Männer die überwältigende feindliche Macht nicht aufhalten konnten, zog er sich zu seinem Flugzeug zurück, wo er den Tesserakt weggesperrt und sich darauf vorbereitet hatte, seinen Angriff auf die Vereinigten Staaten zu starten. Während des Starts bemerkte Red Skull, dass Chester Phillips und Peggy Carter sein Auto genommen hatten und ihn über die Startbahn jagten, so dass Captain America kurz vor dem Start an Bord des Flugzeugs gelangen konnte. Nachdem Rogers die Wachen überwältigt hatte, kletterte er auf die Außenseite einer der Hydra-Parasiten und warf den Piloten hinaus, bevor er die Kontrolle selbst übernahm. Schmidt hatte versucht und es versäumt, ihn vom Himmel zu schießen, aber Rogers gelang es, den Schüssen auszuweichen, bevor er die gesteurte Bombe wieder im Flugzeug landete; er stieg aus und machte sich auf den Weg ins Cockpit, wo er Schmidt konfrontierte. Red Skull weigerte sich jedoch, besiegt zu werden und bereitete sich darauf vor, endlich seinen größten Feind zu töten.

Während Captain America das Cockpit mit angehobenem Schild erkundete, wartete Schmidt darauf, dass er vorsichtig zu den Steuerungen des Flugzeugs ging, während er nach ihm suchte, bevor Schmidt versuchte, ihn mit einem Hydra-Sturmgewehr in den Rücken zu schießen. Jedoch hörte Rogers die Waffe aufladen und war in der Lage, den Schuss gerade noch rechtzeitig abzulenken. Nachdem eines der Fenster des Flugzeugs jetzt zerbrochen war, verspottete der frustrierte Schmidt dann Rogers‘ ständige Weigerung, aufzugeben. Sie führten einen harten Kampf, wobei Schmidt langsam die Oberhand gewann, indem er Rogers‘ Schild nahm und ihn damit schlug. Er landete auch mehrere Körpertreffer aufgrund seiner früheren übermäßigen Kampferfahrung, als er wütend versuchte, Captain America ein für alle Mal zu besiegen. Als die beiden Feinde in die Steuerung stürzten, geriet das Flugzeug außer Kontrolle, doch der Kampf ging weiter, während sie durch den Raum geworfen wurden, wobei Schmidt in der Lage war, Rogers durch das Flugzeug zu werfen.

Red Skull verschwindet spurlos.

Schmidt gelang es, die Kontrolle über das Schiff zurückzuerlangen, und er und Rogers wurden getrennt. Schmidt schaffte es, seine Waffe zu erreichen und feuerte auf Rogers, der in Deckung ging, während er versuchte, seinen Schild zurückzugewinnen. Als der Red Skull weiterhin seine Hysra-Pistole auf den Supersoldaten abfeuerte, begann er ihn zu verspotten, dass er die Macht der Götter hätte haben können, und behauptete, dass Hydra eine Zukunft schaffen würde, in der es keine Fahnen gab und Hydra alles ohne Herausforderung regieren würde.

Captain America sagte Red Skull trotzig, dass dies nicht seine Zukunft sein würde und schaffte es, seine weiteren Schüsse zu vermeiden, bevor er seinen Schild mit großer Kraft auf Schmidt warf, ihn zurückschlug und es auch schaffte, die Hülle zu beschädigen, die den Tesserakt enthielt. In der Panik des Augenblicks packte Schmidt den Tesserakt, aber zu seinem Entsetzen öffnete das Objekt dann ein Portal und zog Schmidt hinein. Schmidt konnte nur vor Schmerz und Wut schreien, als er zusah, wie das Fleisch auf seiner Hand verbrannte, bevor er im Portal verschwand und scheinbar für immer vom Erdboden verschwand. [Captain America – The First Avenger]

Leben als Steinwächter und Treffen mit Thanos

Red Skull mit Thanos und Gamora auf Vormir.

Trotz allem, was alle auf der Erde glaubten, starb Schmidt nicht durch den Tesserakt. Stattdessen wurde er auf den Planeten Vormir, der Heimat des Seelensteins, teleportiert, als Strafe für seinen Missbrauch der Macht des Raumsteins. Da er niemanden außer sich selbst liebte, war Schmidt nicht in der Lage, die Kontrolle über den Seelenstein für sich selbst zu übernehmen, und der Seelenstein verfluchte ihn mehr als sieben Jahrzehnte lang, so dass er nicht mehr in der Lage war, dem Planeten zu entkommen, und zwang ihn, die Suchenden des Steins über den Preis zu informieren, den sie zahlen mussten, um ihn zu erhalten, und machte ihn unsterblich und in der Lage, sofort zu erkennen, wer nach Vormir kam. Verurteilt zu einem Schicksal, das er für einen Fluch hielt, nahm Schmidt schließlich sein Schicksal an und nahm dabei die Identität des „Steinwächters“ an, wirkte zurückhaltend und demütig.

Als Gamora und ihr Adoptivvater Thanos 2018 auf Vormir ankamen, wurden sie von Schmidt begrüßt, der dank seiner neuen Fähigkeiten über ihre Identitäten und ihre Vergangenheit Bescheid wusste. Dann erklärte Schmidt das Ritual, das notwendig ist, um den Seelenstein zu erhalten, und das es erforderlich ist, dass der Steinsucher das Leben von jemandem opfert, den er liebt. Als Gamora wusste, dass Thanos jeden in der Galaxie hasste, lachte sie ihn aus. Allerdings, wenn auch indirekt, veranlasste Schmidt Thanos, Gamora mit Tränen in den Augen zu opfern, um den Seelenstein zu erhalten. Thanos hielt Gamora davon ab, als sie versuchte, Selbstmord zu begehen, und warf sie dann widerwillig von der Klippe zu ihrem Untergang. Nachdem Gamora tot war, obwohl es ihm sehr leid tat, erhielt Thanos den Seelenstein für den Infinity Handschuh. [The Avengers – Infinity War]

Persönlichkeit

Johann Schmidt ist ein größenwahnsinniges und egozentrisches Genie, der fest an die langjährige Fehlinterpretation von Friedrich Nietzsches Übermensch glaubte, einem Konzept, bei dem eine Rasse übermenschlicher Wesen dazu bestimmt ist, die normalen zu regieren. Da er sich für einen solchen Mann hielt, benutzte er alle notwendigen Mittel, um eine zentrale Stellung in Adolf Hitlers Armee zu erlangen, bis seine Eitelkeit ihn dazu brachte, an dem Punkt anzukommen, an dem er glaubte, er sei größer als Hitler, und so einen Plan begann, ihn zu stürzen. Im Gegensatz zu anderen Nazis glaubt Schmidt nicht, dass die Deutschen die bestimmte „Herrenrasse“ sind, sondern dass der überlegene Mensch noch nicht geschaffen ist. Zum größten Teil, weil er nicht glaubte, dass die Deutschen die bestimmte „Herrenrasse“ seien, kümmerte er sich auch nicht persönlich darum, dem berüchtigten Holocaust-Plan der Nazis gegen die jüdische Rasse zu folgen, obwohl er ihn dennoch als Drohung gegen Abraham Erskine benutzte, um ihn zu zwingen, das Supersoldaten-Serum herzustellen.

Schmidt ist unbarmherzig und grausam, aber auch ein wissenschaftliches Genie, das in der Lage ist, über den Tellerrand hinauszuschauen und die Wahrheit hinter Mythen zu sehen, die als Aberglaube angesehen werden, der in Wirklichkeit Fragmente asgardischer Herkunft sind. Während er an Mythen und arkane Mystiker glaubt, betrachtet er sie nicht auf religiöse oder abergläubische Weise, sondern sieht sie als eine Form der Wissenschaft, die für ihre eigenen Zwecke studiert und genutzt werden kann, wie er dem Kirchenhalter sagte.

Red Skull als Steinwächter auf Vormir.

Schmidt galt als vollwertiger Anhänger der Nazi-Partei bis zu dem Vorfall, der ihn transformiert hatte. Die Wahrheit ist, dass er nur mit den Nazis arbeitete, damit er ihre Ressourcen zur Erreichung seiner eigenen Ziele einsetzen konnte, und nicht mehr die Rassenideale des Nationalsozialismus zu teilen schien. Er behauptet, dass er in sein Hydra-Hauptquartier in den Alpen isoliert war, weil er Hitlers Bild von arischer Perfektion nicht mehr teilt. Obwohl er ansonsten stolz darauf ist, die Menschheit weit hinter sich zu lassen, indem er offen erklärt, dass er dies ohne Angst umarmt, wird er dennoch wütend, wenn er an die Deformationen erinnert wird, die durch den Prototyp des Super-Serums verursacht wurden, vor allem auf beleidigende Weise, wie seine Reaktion auf Schroeders Bezugnahme auf ihn als den „Red Skull“ beweist. Obwohl er von den Idealen des Führers enttäuscht ist, ist er moralisch immer noch leer und massenmordfähig. Schmidt, der einst nur Professor an der Universität Berlin war, wurde zu einem kaltblütigen Killer, der alles tun würde, um seine Ziele zu erreichen. Auch seine untergeordneten Offiziere hatten Grund zur Sorge, da Schmidt eine extrem geringe Ausfallsicherheit hatte: Wenn sie ihre Arbeit nicht richtig machten, war der Tod die einzige Strafe, die er denen geben würde, die ihn enttäuschten.

Nachdem Schmidt der Steinwächter auf Vormir geworden war, wurde er viel bescheidener und zurückhaltender, nachdem er jahrelang nicht in der Lage war, den Seelenstein für sich selbst zu nehmen, bis hin zur Annahme seines verdienten Schicksals als Hüter des Seelenstein. Als Ergebnis seiner Allwissenheit, Unsterblichkeit und Weisheit der Infinity Steine, die er vom Seelen- bzw. Raumstein erworben hat, ist Schmidt gegenüber sterblichen Dingen zutiefst gleichgültig geworden, wie man an seiner Einstellung zu Thanos und Gamora erkennen kann, ohne sich darum zu kümmern, was mit beiden passiert ist. Es ist ihm egal, ob der Seelenstein genommen wird, obwohl er bedenkt, dass Thanos die Bedingungen für den Erwerb erfüllt hat, er sah ihn offensichtlich als würdig für seine Macht.